Extra-Inning

Primer Pitcher de Color en lanzar en las Grandes Ligas

Montículo sin Barrera

Primer Pitcher de Color en lanzar en las Grandes Ligas

 
Dan Bankhead 

Jackie Robinson (1947/ Abril 15) fue el pionero en quebrar la barrera de la segregación racial en las Mayores que hasta entonces relegaba a los jugadores afroamericanos a las Ligas Negras (ver Nota).

Abierto el camino, Bankhead se convirtió meses después en el primero en romper ese cercado en el montículo lanzando para el mismo club de Robinson (Brooklyn Dodgers). 

 El Gerente General de los Dodgers Branch Rickey (SF) quien fue factor fundamental para contratar a Robinson en 1947, a mediados de esa temporada necesitaba incorporar más talento al staff de pitchers de su equipo el cual se encontraba en la disputa del banderín de la Liga Nacional. Rickey decidió adquirir a Dan cuando los scouts de la franquicia le informaron sobre su desempeño con Memphis Red Sox en las Ligas Negras donde mostraba un récord de 7-4 en 10 aperturas, con 80.1 innings lanzados y 78 ponches.

Rickey esperaba que la presión racista estaría más calmada y que el serpentinero derecho no atraería la atención al llegar a Brooklyn tomando en cuenta que ya 4 peloteros negros habían realizado su estreno en las Mayores. El ejecutivo tenía la esperanza que cierto día el mérito y no el color de la piel determinara la oportunidad de éxito de un jugador.
 Bankhead en su debut (1947/ Agosto 26) fue víctima de las mismas viles burlas y amenazas que Robinson recibió cuando comenzó a jugar. Ello le afectó tanto que le daba miedo golpear con un lanzamiento a un bateador blanco, pensaba que eso podía originar alguna reyerta.
 El referido estreno ocurrió en el Ebbets Field que fuera la sede de los Dodgers por más de 4 décadas (1913-57). En ese juego versus Pittsburgh Pirates, Dan fue llamado en la segunda entrada a relevar al abridor que había permitido 4 carreras y dejaba 2 corredores en base sin outs. Trabajó por 3.1 innings enfrentándose a 22 contrarios, aceptando 10 hits y 8 anotaciones, encuentro que su club finalizó perdiendo 16x3. 

Durante el cuarto episodio le pegó la pelota al bateador Wally Westlake a quien ya había retirado con un rodado 2 capítulos previos. El evento pasó sin problemas, Westlake trotó hasta la primera almohadilla sin decir una palabra, todos sabían que no fue un picheo intencional.

Bankhead bateó mucho mejor de lo que lanzó, al conectar un jonrón en su primera aparición con el madero en su carrera (es uno de los 20 pitchers que lo han logrado de 127 peloteros en total). Este resultaría ser su único cuadrangular en las Grandes Ligas.
 En el resto de esa campaña participaría en otros 3 partidos como relevista sin tener decisión. Incluso tuvo una figuración en el sexto juego de la Serie Mundial de ese año, al entrar de corredor emergente para luego anotar en un triunfo que obligaría a decidir en un séptimo encuentro la corona que fue conquistada por New York Yankees. 

A pesar de titularse en la Nacional en la mencionada temporada, los Dodgers enviaron a Dan a las Menores donde estuvo 2 años antes de regresar a Brooklyn para las campañas 1950-51, pero su performance y las lesiones terminaron su breve estadía en las Mayores recibiendo escasa cobertura de la prensa convencional. Finalizó con un récord de 9-5, una efectividad de 6.52 y 111 ponches.

Después de su retiro en las Grandes Ligas lanzaría hasta 1966 tanto en las Menores como en Canadá, México, Puerto Rico y Republica Dominicana, actuando también algunos años como mánager.
 Si bien es imposible saber todo lo que estaba pensando Bankhead cuando hizo su estreno con los Dodgers, la generación de violencia verbal y física hacia los jugadores afroamericanos que él y su familia habían presenciado habiendo nacido y crecido en Alabama no podrían ser ignoradas.

La segregación era el sistema legal y social de separar a los ciudadanos sobre la base de la raza. El sistema mantuvo la represión de los negros en Alabama y otros estados del Sur hasta que fue desmantelado durante el movimiento por los derechos civiles en las décadas de 1950-60 y por la legislación posterior.

En una entrevista en 1948, Dan dijo lo siguiente sobre su histórico debut:
“Tenía miedo... Le habían bateado a nuestro pitcher abridor durante el juego y me dieron el trabajo de detenerlos. Cuando pisé el montículo, estaba transpirando por todas partes y me sentía tenso como el cuero de un tambor. Terminé lanzándole al primer bateador y pensé que nunca me podría relajar“.

 A Robinson le siguieron una decena de peloteros de color que hicieron su estreno en las Mayores antes de 1950 (ver Tabla), entre quienes vale destacar: 

- Larry Doby, primero en actuar en la Americana, después que Robinson lo fuera en la Nacional.

- Hank Thompson, único jugador en la historia de las Ligas Negras en integrar dos equipos de MLB y a la vez en ser el primero en realizarlo en ambos circuitos, en la Americana con St. Louis Browns en 1947 y en la Nacional con New York Giants en 1949. 

- Willard Brown, primero en disparar un jonrón en las Grandes Ligas, fue un batazo dentro del parque como emergente (1947/ Agosto 13). Sucedió en el partido 19 de tan sólo los 21 donde participó en su corta carrera.

- Dan Bankhead era el tercero de 5 hermanos, todos jugaron en las Ligas Negras (Sam, Fred, Joe y Garnett).

- Roy Campanella, recibió 3 veces el galardón MVP (1951/53/55). Robinson lo consiguió en una ocasión (1949) e igualmente Don Newcombe (1956).

- Satchel Paige, primer pitcher en lanzar en el joven circuito, luego que Bankhead lo hiciera en el viejo. Doby y Paige fueron compañeros en Cleveland Indians, convirtiéndose en los primeros peloteros negros en coronarse en una Serie Mundial, cuando el dúo ayudó a que su club obtuviera el campeonato en 1948.

- Minnie Miñoso, uno de 2 jugadores en participar en 5 décadas y el único de color, así como fue el primero en llevar el uniforme de Chicago White Sox.

- Don Newcombre, merecedor del premio Novato del Año en 1949, que también lo había ganado Robinson dos temporadas antes.

- Monte Irvin, debutó con los Giants el mismo día en que lo hizo Thompson con esa franquicia (1949/ Julio 18), ambos más tarde junto a Willie Mays (SF) conformaron el primer outfielder de afroamericanos para un club (Serie Mundial 1951, Juegos 1-4/6).

- Luke Easter, aún en su campaña de rookie bateó el cuadrangular más largo en la historia del Municipal Stadium donde jugaban los Indians (1950/ Junio 23 vs Washington Senators). Fue un estacazo de 477 pies sobre la pizarra auxiliar del jardín derecho, que sólo Mickey Mantle (SF) lo emularía posteriormente en 1960.

Seis de ellos han sido exaltados al Salón de la Fama (SF).

 Boston Red Sox fue el último equipo en cortar la línea segregacionista, cuando contrataron a Pumpsie Green en 1959/ Julio 21. En ese momento existían 16 franquicias en las Mayores (Era anterior a la expansión).
 Nota: La barrera de color en el béisbol excluyó a los jugadores de ascendencia africana negra de las Grandes Ligas y sus Ligas Menores afiliadas hasta 1947, con algunas excepciones notables en el siglo XIX antes de que la segregación se estableciera firmemente.
Antes de 1885, al menos tres afroamericanos actuaban en las Mayores: William Edward White (1879 con Providence Grays), Moses Fleetwood Walker y su hermano Weldy Walker (1884 ambos con Toledo Blue Stockings). Los peloteros negros fueron apartados de dichas Ligas después de 1884 y de equipos blancos de Ligas Menores desde 1889. Posteriormente en 1891 Ansonia Cuban Giants, un club compuesto por jugadores de color fue expulsado de Connecticut State League, la última Liga Menor blanca en tener un equipo de afroamericanos.

Dan Bankhead

Pitcher

J Vic-Der ERA IL JC Blq JS K BB
1947 4 0-0 7.20 10.0 - - 1 6 8
1950 41 9-4 5.50 129.1 2 1 3 96 88
1951 7 0-1 15.43 14.0 - - - 9 14
Total 52 9-5 6.52 153.1 2 1 4 111 110
 
 
 

Dan Bankhead

Bateador

J TB H CA Rem K BB B. Ave
1947 6 4 1 2 2 1 - .250
1950 41 39 9 2 1 5 1 .231
1951 15 2 - 3 - 1 - .000
Total 62 45 10 7 3 7 1 .222
  
 

Jugadores de Color/

Debut antes de 1950

Fecha Equipo (Liga) Posición
Jackie Robinson (SF) 1947/ Abr 15 Brooklyn Dodgers (LN) Inf/Outfielder
Larry Doby (SF) 1947/ Jul 15 Cleveland Indians (LA) Outfielder
Hank Thompson 1947/ Jul 17 St Louis Browns (LA) Inf/Outfielder
Willard Brown (SF) 1947/ Jul 19 St Louis Browns (LA) Outfielder
Dan Bankhead 1947/ Ago 26 Brooklyn Dodgers (LN) Pitcher
Roy Campanella (SF) 1948/ Abr 20 Brooklyn Dodgers (LN) Cátcher
Satchel Paige (SF) 1948/ Jul 9 Cleveland Indians (LA) Pitcher
Minnie Miñoso 1949/ Abr 19 Cleveland Indians (LA) Outfielder
Don Newcombe 1949/ May 20 Brooklyn Dodgers (LN) Pitcher
Monte Irvin (SF) 1949/ Jul 8 New York Giants (LN) Outfielder
Luke Easter 1949/ Ago 11 Cleveland Indians (LA) Infielder
  
    
   
18 Marzo 2021
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